Il y a 420 millions d’années, à la place des arbres, les champignons régnaient sur Terre. Ils mesuraient 8 mètres de haut

Il y a des centaines de millions d’années, à la fin du Silurien et au Dévonien, les créatures dominantes sur Terre n’étaient pas des dinosaures. Les vrais rois de la nature de cette époque étaient d’énormes champignons – les prototaxites.

Ces organismes géants atteignaient jusqu’à 8 mètres de hauteur et avaient un impact significatif sur la structure géologique des continents.

 

Il y a 420 millions d'années, à la place des arbres, les champignons régnaient sur Terre. Ils mesuraient 8 mètres de haut

 

Initialement, les botanistes considéraient à tort les prototaxites comme les ancêtres des conifères. Les restes fossilisés de ces champignons ont été confondus avec du bois pourri jusqu’à ce que l’hypothèse audacieuse soit avancée selon laquelle il s’agissait en réalité de champignons.

La confusion des premiers chercheurs est compréhensible : extérieurement, les prototaxites ressemblaient en réalité à des conifères pétrifiés. Leur structure tubulaire avait des anneaux qui ressemblaient à des cernes d’arbres, ce qui a dérouté les scientifiques.

 

Il y a 420 millions d'années, à la place des arbres, les champignons régnaient sur Terre. Ils mesuraient 8 mètres de haut

 

Il y a 420 millions d’années, les Prototaxites étaient les plus grandes créatures vivantes de la planète. Ils ont créé des écosystèmes complexes autour d’eux, reliant d’autres plantes à leur système racinaire.

Comme les champignons modernes, les anciens géants absorbaient la matière organique de l’environnement, modifiant considérablement la composition du sol sur de vastes zones.

 

Il y a 420 millions d'années, à la place des arbres, les champignons régnaient sur Terre. Ils mesuraient 8 mètres de haut

 

Les chercheurs suggèrent que l’impact des prototaxites sur le sol a joué un rôle important dans la préparation des conditions du développement ultérieur de la flore. Ceci, à son tour, a contribué à l’émergence et au développement d’animaux plus gros.

Aujourd’hui, il est difficile d’imaginer un champignon de 8 mètres de haut. Cependant, les prototaxites étaient autrefois aussi répandus que les forêts modernes, couvrant de vastes zones de la planète et façonnant ses écosystèmes.

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